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Sistema cams para limpieza de esclusa de minearc ayuda a reducir costos en minas sudafricanas

MineARC ha desarrollado un sistema de optimización y control de aire comprimido (CAMS) para limpieza de esclusa diseñado específicamente para los refugios de resguardo permanentes del mercado sudafricano, con el fin de responder a cuestiones de seguridad y enfrentar el aumento en los costos de aire comprimido. El sistema CAMS para limpieza de esclusa regula y purifica el aire comprimido que ingresa en una sala de refugio permanente, y al mismo tiempo, sella el refugio impidiendo el ingreso de contaminantes potencialmente dañinos presentes durante una emergencia.

CAMS Airlock Flushing System
CAMS Airlock Flushing System

Las noticias acerca de que la empresa Eskom, proveedora de electricidad Sudáfrica, tiene previsto un nuevo incremento del 9,4% para este mes ha aumentado la presión sobre la industria minera.

Los aumentos en los servicios de Eskom han sido constantes desde hace años y muy por encima de los indicadores de inflación en Sudáfrica; esta situación comenzó en 2008 cuando se introdujo un mecanismo de distribución de carga para aliviar la demanda de una red inadecuada para el consumo de Sudáfrica. Durante este período y hasta 2011, Eskom aumentó el precio de la energía, en términos reales, en un porcentaje impresionante: 78%, y no obstante el alza de precios no se detuvo allí. Desde 2011, Eskom ha incrementado anualmente los precios de la energía muy por encima del índice de precios al consumidor, tanto para consumo doméstico como industrial. Desde el 2013 al 2015 el aumento promedio por año ha sido del 12% (8% consumo doméstico y 13% para minería).

Parece no haber un control normativo sobre las alzas de precios de Eskom. Además de enfrentarse a un mercado inversor estancado y a la baja en los precios de los commodities, la industria minera tuvo que concentrar la mirada en sí misma en busca de ahorros y optimizaciones con el fin de sobrevivir al aumento de los costos. Muchas mineras líderes, como es el caso de Anglo America, se sienten frustradas al ver que los esfuerzos exitosos en la reducción de costos realizados previamente sucumben nuevamente ante los mayores costos que impondrá este último anuncio de aumentos.

Dentro del suministro de energía de muchas operaciones mineras una de las demandas clave es el aire comprimido. El aire comprimido se utiliza en muchas minas subterráneas como fuente de energía para herramientas y también para ventilar piques. Dado que las líneas de aire comprimido pueden ser sistemas complejos donde se producen pérdidas debido a una diversidad de factores, su optimización en una mina es un mecanismo importante y muy efectivo para reducir considerablemente los resultados de gastos de la compañía.

El mejor método para optimizar los costos de aire comprimido consiste en identificar dónde se produce el mayor gasto y regularlo. Un área clave de optimización es el suministro de aire de mina para instalaciones de refugios subterráneos. Una práctica común en Sudáfrica es dejar andando todo el tiempo el suministro de aire hacia una sala de refugio permanente en forma directa y sin regular. Esta práctica no solo es extremadamente peligrosa, sino que implica un gran desperdicio.

El uso combinado de una esclusa con sistema CAMS para limpieza de aire brinda beneficios importantes: La esclusa permite que la sala de refugio se convierta en un ambiente sellado y controlado que asegura que no ingresen a la cámara humos ni toxinas. Por su parte, el sistema CAMS regula el caudal de aire, permitiendo que la esclusa mantenga una presión positiva sin un excesivo desperdicio de aire comprimido. Considerando el consumo a lo largo de un año, se ha comprobado que el CAMS ahorra el 90% en costos de aire por refugio. En las grandes minas esto representa importantes ahorros en finanzas.

How the CAMS Airlock Flushing System works
How the CAMS Airlock Flushing System works

Aparte de la gestión del aire comprimido, uno de los principales beneficios del CAMS es su proceso de filtrado de cuatro etapas. El aire comprimido sin filtrar puede ser extremadamente peligroso para la salud de los ocupantes durante una emergencia. Aun cuando la línea de aire no esté comprometida, las partículas de hidrocarburos, vapores de aceites y otros elementos, provenientes de humos de combustión diésel y de otras fuentes comunes en las minas, pueden ingresar a través de la toma de aire comprimido y condensarse dentro del refugio hasta alcanzar niveles peligrosos.

Además, el CAMS dentro de su equipamiento estándar cuenta con un mecanismo de protección contra inundación. En caso de que haya agua en la línea de aire por conectarla accidentalmente al agua de mina o por elevada condensación o porque la línea de aire queda comprometida, el protector contra inundaciones del CAMS automáticamente cortará el paso de aire, desviando el agua hacia afuera del refugio. Esto ayuda a evitar los costos que implica la inundación de la esclusa y de la cámara principal.

Por último, el CAMS está equipado con un monitor de toxicidad del aire y una válvula de cierre de seguridad. El sistema monitorea los niveles de oxígeno en el aire comprimido y mide el volumen de oxígeno desplazado por otros gases. Si el nivel de O2 cae por debajo de niveles estándar, el sistema de corte de seguridad se activa automáticamente, garantizando la seguridad de los ocupantes impidiendo el ingreso de gases tóxicos a través de la línea de aire.
Una vez que los ocupantes abandonan la esclusa e ingresan al área del refugio, el aire de mina se desvía hacia la cámara principal, permitiendo que los ocupantes disfruten de las funciones de operación exclusivas del CAMS.

Es poco común que un producto ofrezca mayor seguridad y notables ahorros en los costos, sin embargo el sistema CAMS para limpieza de esclusa, logra justamente eso. El CAMS no solo recupera su inversión en un período de tiempo corto, sino que continúa aportando dinero a las arcas de las minas reduciendo los costos, y al mismo tiempo brinda la tranquilidad de estar dándoles a sus trabajadores lo más avanzado en equipamiento de seguridad.

Para obtener más información sobre el sistema CAMS para limpieza de esclusa, haga clic aquí para leer nuestro folleto o contáctenos en permanents@minearc.com para conversar con un representante MineARC.