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Qué se siente al estar en una cámara de refugio: ¿Cuáles son los efectos físicos?

Las cámaras de refugio son un requisito estándar dentro del plan general de respuesta ante emergencias en un sitio de operaciones, pero en caso de que sea necesario utilizarla, entender qué se siente al estar  dentro puede mejorar la respuesta del personal allí encerrado.

Trabajar bajo tierra implica estar en un ambiente complejo de entender, por lo tanto coloquémonos en la escena.

El aire bajo tierra siempre parece un poco más denso y el polvo no ayuda. Estas transpirando, el ambiente es ruidoso; no obstante permaneces concentrado para que el trabajo se haga. Entonces tu cuadrilla recibe un llamado por radio mientras un olor inequívoco a podrido avanza por la galería, tu cuerpo se tensa ligeramente al darte cuenta qué significa: evacuación.

El entrenamiento se activa, y juntos van hacia la salida más cercana. La intensidad de la situación se hace más evidente, y te das cuenta de que tu cuadrilla no podrá llegar hasta la salida, entonces te diriges a una cámara de refugio que está en línea recta hacia adelante.

Ingresas a la cámara de refugio, inicias el procedimiento operativo que recuerdas de las capacitaciones y sigues las indicaciones en las paredes; llamas a la sala de control y esperas instrucciones. Todos se relajan un poco, sabes que estás en un lugar seguro y que la cuadrilla de rescate sabe que estás aquí… Ahora no tardará mucho.

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Inside an underground refuge chamber.

¿Qué estrés físico es de esperar dentro de una cámara de refugio?

Calor

Al estar encerrado en una cámara de refugio, es probable que el ambiente se vuelva caliente y húmedo. Hay una diversidad de factores que contribuyen al aumento de la temperatura y la humedad, entre otros el metabolismo de cada uno de los ocupantes, el calor generado por el equipamiento y la transferencia de calor desde el exterior de la cámara de refugio.

El calor y la humedad en niveles elevados son peligrosos. El exceso de fatiga térmica puede ser una amenaza para la vida y generar efectos de salud adversos que van desde confusión y baja capacidad para tomar decisiones, fatiga, náuseas, y aceleración del ritmo cardíaco  hasta pérdida de la conciencia.

Los equipos de aire acondicionado son indispensables en el diseño de una cámara de refugio. Se necesita contar con sistemas de refrigeración y deshumidificación artificiales debido a que la temperatura dentro de una cámara de refugio continuará aumentando si es que no se siguen los pasos para controlarla. 

What Psychological Stresses Should I Expect When in a Refuge Chamber? Stress, sleep deprivation, lack of privacy are some of the most common behavioural stresses Read More

Encierro y cercanía

Las cámaras de refugio tienen una capacidad limitada. Las cámaras portátiles, en particular, están construidas para alojar a un número acotado de trabajadores durante un incidente; siendo un espacio reducido, el habitáculo se puede sentir apretado y superpoblado. La cercanía en una cámara de refugio dependerá de su diseño, su tamaño y su objetivo.

Los espacios cerrados pueden provocar que algunas personas se sientan incómodas y se vuelvan nerviosas e irritables. Los bancos individuales y ergonómicos proporcionan al personal un asiento cómodo sin obstaculizar el lugar para los demás dentro de la cámara. Muchas cámaras también cuentan con recursos adicionales, como por ejemplo mazos de cartas, que se pueden utilizar para que el personal se distraiga de su entorno.

Deshidratación

Toda cámara de refugio, ya sea permanente o portátil, exige un suministro racionado de agua y alimentos.

La deshidratación es una preocupación importante debido al calor y a la humedad que se acumulan dentro de una cámara de refugio ocupada.

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Si el agua que se pierde a través de la sudoración no se repone adecuadamente, se produce una deshidratación progresiva. Además de esto, la deficiencia de sales (especialmente luego de períodos prolongados de sudoración) también puede provocar una forma de agotamiento por calor que produce calambres musculares dolorosos. Todas las cámaras de refugio MineARC vienen equipadas con un suministro de agua de larga vida útil.

Por qué es necesario saber qué se siente al estar en una cámara de refugio

Comprender la situación antes de que ocurra. Educar al personal acerca de los impactos psicológicos y físicos potenciales por permanecer en una cámara de refugio creará una mayor conciencia y los preparará para cuando se produzca una emergencia.

La mejora en  los procedimientos de seguridad ha dado como resultado que los incidentes más graves sean cada vez más raros en minas y obras de construcción subterránea; sin embargo, esto significa que ahora hay muy poca experiencia in situ de cómo lidiar con este tipo de situaciones.

La formación de una cultura de seguridad fuerte depende de la confiabilidad de la información disponible y de que esa información se utilice en capacitaciones frecuentes como herramienta para mejorar la toma de decisiones y para una administración sensata de los recursos. La capacitación, que incluya simulaciones exhaustivas, brinda una experiencia práctica y mejora la velocidad de las respuestas correctas y la comprensión de lo que se siente al estar en una cámara de refugio.

A largo plazo, la implementación de un planeamiento de seguridad y salud robusto, junto con buenas prácticas, protege contra los riesgos. Sin educación y sin capacitaciones  que fomenten una mejor comprensión, el efecto de permanecer en una cámara de refugio puede tener un impacto trascendente para la supervivencia de los trabajadores. Es imperativo incorporar la capacitación en cámaras de refugio dentro del plan general de seguridad y salud de una operación.