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¿Qué es una cámara de refugio?

Las cámaras de refugio son ambientes sellados construidos para sostener la vida durante una emergencia o una situación peligrosa. Estos refugios seguros proporcionan un área de resguardo, que brinda protección, agua y aire respirable, donde el personal puede permanecer hasta que sea rescatado o hasta que desaparezca el peligro.

Tunnelling Refuge Chamber Provide a Safe Location During an Emergency

Más específicamente, las cámaras de refugio son dispositivos de respiración en circuito cerrado dentro de un gabinete sellado, donde se eliminan el dióxido de carbono y otras toxinas, se introduce oxígeno y se mantienen la temperatura y la humedad, al mismo tiempo que se protege a sus ocupantes contra amenazas externas. La duración de estos sistemas en minas de roca dura ha sido establecida en 36 horas, según diversas directrices de la minería, sobre la base de los períodos de recuperación después de incendios de camiones, y se ha extendido a 96 horas para la minería de carbón. Los safe haven son refugios seguros para plantas petroquímicas y pueden requerir apenas unas horas de duración, de acuerdo con el tipo de instalación.

¿Para qué se necesita una cámara de refugio?

En las industrias de minería, construcción y de procesos químicos existe un alto potencial de que la atmósfera se contamine y se vuelva insegura. Incendios, explosiones, caídas de roca, inundaciones, escapes de gases tóxicos son solo algunos de los tipos de incidentes que ocurren con demasiada frecuencia, independiente de los altos niveles de planificación y de las precauciones de seguridad implementadas.

Ante estos incidentes, es esencial proporcionar un lugar seguro hacia donde el personal pueda escapar, cuando salir del área ya no sea una opción.

Si bien el personal puede sobrevivir inmediatamente después del accidente, muchas veces el aire se carga con contaminantes, humos y toxinas que lo hacen irrespirable. Las cámaras de refugio ayudarán a sostener la vida del personal en el área, mientras esperan a ser rescatados, brindándoles un suministro de aire respirable, agua y comunicaciones con la superficie, es decir, en última instancia salvándoles la vida.

¿Cómo se inserta una cámara de refugio dentro del plan de seguridad y de respuesta ante emergencias?

Las cámaras de refugio constituyen un componente integral del plan de respuesta ante emergencias (PRE) general de una planta.

En situaciones cuando la evacuación ya no resulta segura o no es factible, los refugios de emergencia están diseñados para proporcionar un área de resguardo de primera opción para que el personal se reúna y espere ser retirado.

Las disposiciones gubernamentales en muchos lugares del mundo han incorporado la exigencia de cámaras de refugio como un componente crítico en el planeamiento de la operación. La instalación de una cámara es apenas el principio. Aparte de su ubicación, la capacitación es un aspecto crítico del PRE de esa operación. Si los empleados entienden y están familiarizados con el dónde y cómo usar una cámara con precisión, las posibilidades de supervivencia se mejoran considerablemente.

Cada sitio de operación es diferente, ya sea una mina subterránea, una planta petroquímica o un túnel para transportes, y esto afecta el estilo de la cámara de refugio que se requiere. MineARC Systems se especializa en el diseño y construcción a medida de cámaras de refugio para la protección segura del personal.